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史前巨齿鲨到底有多长?科学研究:其背鳍长度和成年人相当!
发布日期:2021-12-16 06:23   来源:未知   阅读:

  巨齿鲨是地球史前最大的海洋掠食者之一,但学界对于巨齿鲨的体型尺寸一直都存在争议,因为目前发现巨齿鲨的化石只有牙齿跟脊椎骨。若你在博物馆或网上看到的巨齿鲨完整上颚骨、下颚骨及牙齿,其实那只是参考大白鲨的比例放大的模型,事实上并没有发现如此完整的化石。据发表于《科学报告》的一份新报告显示,

  巨齿鲨,学名为“Carcharocles Megalodon(属名+种名)”,或简称为 Megalodon,意思是“巨大的牙齿”,属于鼠鲨科已灭绝的史前鲨鱼,约生存于2300万至260万年前(中新世早期到上新世末期)。从世界各地发现的巨齿鲨牙齿化石研究表明(最北部的化石发现于丹麦海岸,最南部的化石发现于新西兰),巨齿鲨的一种偏向于栖息在温带海域的鲨鱼种类(除了两极附近),体温略高于周围海水的温度,故其无法在较冷水域中生存。

  由于巨齿鲨是软骨鱼,软骨也很难变成化石,所以科学家对巨齿鲨的了解大多来自它们的牙齿、椎骨和粪便化石。椎骨比较零碎且少,粪便化石只能显示它曾经吃过什么,而牙齿是唯一的常见化石,因此过去科学家主要是通过牙齿化石来计算巨齿鲨的尺寸大小。

  学界最早于1909年开始估算巨齿鲨的尺寸,巴什福德·迪安(Bashford Dean)是首个尝试重建巨齿鲨下颌骨的人,结果得出了巨齿鲨长达30米(98英尺)的数据。后来巴什福德觉得太过夸张,于是将巨齿鲨的大小向下修正为原始假设的70%(大约21米)。所以在很长的时间里,学界接受巨齿鲨的最大尺寸为18-21米左右,体重为50-70吨。

  长期以来,科学家们认为巨齿鲨的近亲是大白鲨。但是随着更多化石证据的出现,事实上,这两个物种甚至可能同时生存。现代科学研究表明,巨齿鲨与灰鲭鲨的祖先关系更为密切——灰鲭鲨体型较小,但速度较快。这也导致了巨齿鲨的尺寸需要重新估算。

  从过去发现的化石牙齿的长度(最长可达17.8厘米,几乎是现代大白鲨的三倍),巨齿鲨的长度估计为52-60英尺之间。来自英国斯旺西和布里斯托尔大学的联合研究团队使用数学模型模拟了5种现代鲨鱼的生长曲线,参考已发现的巨齿鲨牙齿化石,套用在巨齿鲨身上。

  结果显示:巨齿鲨的体型最大为16米(52英尺),比一辆大巴车还要长;尾巴长达3.85米(12.6英尺),背鳍长度为1.62米(5.3英尺)。这意味着一个普通的成年人可以站在巨齿鲨的背上,刚好能达到背鳍顶部。

  斯旺西大学鲨鱼专家卡塔莉娜·皮米恩托(Catalina Pimiento)博士说:“巨齿鲨虽然不是大白鲨的直系祖先,但与其他大型掠食性鲨鱼如灰鲭鲨(Makos)、太平洋鼠鲨和鲭鲨以及大白鲨都有同等关系。我们汇总了5种鲨鱼的所有详细测量数据,以此预测巨齿鲨的大小,数据应该是比较接近的。”并且补充表示,更准确去了解巨齿鲨的体型,有助于弄清楚巨齿鲨是怎么灭绝的。

  目前对于巨齿鲨灭绝的原因,可以说是众说纷纭,但普遍认为是环境突变导致巨齿鲨灭绝。

  因巨齿鲨的体型如此之大,需要大量的猎物来为其身体提供能量。大约260万年前,巨齿鲨从化石记录中消失的时候,海洋中的大型哺乳动物正在经历重大变化应对气候变化。在中新世初期,海洋哺乳动物的多样性和丰富性达到了顶峰,尤其出现了巨齿鲨最喜欢的猎物——小鲸鱼。但到了上新世晚期,海洋温度的下降可能导致了巨齿鲨的死亡。

  而海洋温度的下降源于板块的碰撞。太平洋板块和南美板块角力,导致巴拿马地峡和北美延伸到南美的山脉的形成。同时随着加勒比海与太平洋的隔绝,大西洋变得更咸,墨西哥湾暖流增强,将温暖的海水从赤道推向北方,进而令海洋温度下降。面对这些变化和猎物数量锐减,巨齿鲨很可能无法维持其庞大的体型,最终走向了灭绝。